CANGAS DEL NARCEA.- Descubren un liquen que solo existe en Muniellos

El liquen, cuyo nombre homenajea al guarda forestal Manuel Lago, fue encontrado en la Reserva de Muniellos

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Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de la Universidad austriaca de Graz han descubierto un nuevo liquen, Xylographa lagoi. Se trata de una especie endémica de la Reserva Integral de Muniellos, Asturias, y su nombre es un homenaje a Manuel Lago, antiguo guarda forestal de la Reserva. La nueva especie, que se ha encontrado sobre ramas de gran tamaño de roble alvar, Quercus petraea, tiene el talo (tejido que equivale a la raíz, el tallo y las hojas de los líquenes) de color blanco.

Las estructuras de reproducción vegetativa son esféricas y blancas y las de reproducción sexual son negras y con forma de estrella. “La especie fue descubierta en 2009 y, hasta el momento, no se ha encontrado en ningún otro lugar, por eso creemos que se trata de una especie ligada al microhábitat de los bosques maduros en buen estado de conservación, como los que crecen en la reserva asturiana de Muniellos”, explica el investigador del MNCN Sergio Pérez Ortega.

liquien2 Los líquenes son organismos pluricelulares que surgen de la simbiosis entre un hongo y una alga o cianobacteria. La protección frente a la desecación y la radiación solar que aporta el hongo y la capacidad de fotosíntesis del alga les confieren características que los hacen capaces de colonizar ecosistemas con condiciones extremas porque son excepcionalmente resistentes a las condiciones ambientales adversas. Asimismo, son bioindicadores de la calidad del ecosistema, ya que son muy sensibles a las perturbaciones ambientales como la contaminación. El nombre de la especie, Xylographa lagoi, está dedicado al guardia forestal Manuel Lago que fue asesinado en la reserva de Muniellos por cazadores furtivos en agosto de 1980. “Con esta especie hemos querido hacer un homenaje a Manuel Lago, que defendió con su vida estos bosques. Así su nombre quedará ligado a la reserva”, concluye Sergio Pérez Ortega.

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